Остров Бирючий

 Остров Бирючий завораживает своей особенной красотой каждого, кто имел возможность посетить его чарующих голубых берегов. Когда-то он действительно был островом в Азовском море, 25 километров в длину и 5 км в ширину. Со временем ветер и вода, намывая песок, соединили землю.  Из-за этого остров Бирючий стал продолжением Федотовой косы, образовав Утлюкский лиман.

     Бирючий с материковой частью  связывает лишь тонкий перешеек, который еле видим на карте. В осенний период, во время сильных и продолжительных штормов, вода Азовского моря надолго отрезает косу от материка. По этой причине обосновано Бирючий еще называют и островом.

     Полуостров  -  единый природный комплекс Азово-Сивашского национального природного парка. Администрация заповедника находится в Геническе.

     На площади в 57,4 тыс. га раскинулась первозданная красота дикой, девственной природы.  Совершенно чистое и прозрачное море, пляж, свободно гуляющие дикие  животные – всё это приводит в восторг каждого посетителя.

     Наличие пресной воды в первозданной степи благоприятно способствовало росту деревьев: тополей, дубов, акаций, маслиновых деревьев, гледичия, завезенных при Генсеке ЦК КПСС - Хрущеве Н.С. В наши дни деревья разрослись так, что остров напоминает лабиринт, изрезанный густыми лесополосами. Причудливые заросли на озерных берегах образуют высокий многолетний камыш. В мае среди серебристых волн ковыля голубеет дикий лен. Радует взгляд редкий цветок - тюльпан-шренка. В октябре можно собрать букеты солончаковых астр и морской горчицы. Хорошие пурпурный астрагал и солянка, которых особенно много в озерных берегов. Окруженные зарослями камыша, эти озера создают своеобразный пейзаж. Почти до самых заморозков радуют глаз зелень деревьев и яркие краски цветов. Более всего поражают природные поляны тюльпанов. На острове созданы также искусственные лесные насаждения - здесь хорошо растет шелковица, акация, гледичия, тополь.

     Населяют остров Бирючий такие редкие виды животных как пони Пржевальского, олени, лани Даниэла, отлично прижились муфлоны, привезенные из биосферного заповедника Аскания-Нова. Представителями местной фауны считаются енотовидные собаки,  зайцы, лисы и другие млекопитающие. На Бирючем обитает более 30 видов пернатых птиц, которые занесены в Красную Книгу. Степь стала приютом, а затем и постоянным местом обитания для беркутов, дроф, чаек, сапсанов, журавлей, пустельг. Встречаются орлана-белохвоста и стрепета. Охотничьи виды птиц: куропатки, фазаны, дикие утки и гуси.

     Добраться до Бирючего острова из Геническа или Арабатской стрелки можно на прогулочном катере с местными туристическими агентствами по доступной цене. Они  с удовольствием предложат морское путешествие к острову, захватывающее фотосафари  и незабываемое купание на заповедном пляже.

     Говорят, Бирючий остров был насыпан по приказу Петра I, в качестве препятствия турецким галерам для проникновения к южным рубежам России. Название острова  переводится как «Волчий остров» (от бирюк - одинокий волк).

     Остров Бирючий  полон свободного движения, солнца, жизни, не испорченного сетями цивилизации. Здесь открывается удивительный мир природы, который почти нетронут человечеством.

     Бирючий это необыкновенный природный оазис в Приазовье. В хороший погожий день бирючанский берег, особенно маяк и рощи вокруг поселка Сады отлично видно со стороны Геническа и Арабатской стрелки.

     Бирючий был объявлен заповедником в 1927 году, который входит в состав Азово-Сивашского национального природного парка. Достопримечательностью острова является маяк Бирючий, высотой в 31 метр, который был построен в 1878 году.

     Ученые предполагают, что в окрестностях этой косы, в прошлом, обитали царские скифы, тому подтверждения многочисленные находки. Возможно, именно Бирючий изображался на некоторых скифских монетах в 1-м тысячелетии до н. э.